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17 octobre 2009
par Jean-Paul Baquiast
[Science et Politique]

Un rapport sur les relations délétères entre les grandes entreprises et les universités

"Les intérêts des grandes entreprises compromettent les retombées sociales et environnementales de la science", tel est l'objet d'un rapport que vient d'émettre l'association britannique de chercheurs Scientists for Global Responsibility (SGR), association rassemblant quelque 1.000 membres, professionnels des sciences et des technologies se disant soucieux des questions éthiques impliquées par leurs travaux.

Paru sous le titre "Science and the corporate agenda: the detrimental effects of commercial influence on science and technology"(1), ce rapport de 80 pages a été rédigé par le Dr Chris Langle et le Dr Stuart Parkinson, vice président de SGR. Il montre que les recherches, même celles prises en charge sur des fonds publics, sont principalement conduites sous l'influence des grandes entreprises commerciales participant au financement des recherches, dans le sens des intérêts à court terme de ces dernières, au détriment de l'intérêt général de la science et de la société.

Pour en rendre compte, les exemples sont puisés dans 5 secteurs : l'industrie pharmaceutique, les industries pétrolières et gazières, les industries de défense, les biotechnologie et le tabac.
Selon les auteurs, les entreprises de ces secteurs ont pénétré le coeur des universités, en réduisant leur indépendance et leur ouverture. L'indépendance des recherches individuelles, des programmes de recherche/développemment et finalement des organes de publication scientifique en est directement affectée.

Toujours selon les auteurs, ceci se manifeste notamment par:

- Une distorsion des objectifs et résultats de recherche. Seuls sont poursuivis et publiés ceux favorables aux entreprises finançant la recherche.
- Une distorsion des plannings de recherche. Les résultats économiques à court terme sont privilégiés par rapport à des objectifs plus universitaires visant la recherche fondamentale à long terme.
- Le financement occulte de groupes d'experts ou de citoyens visant à défendre les points de vue des entreprises, notamment dans le domaine médical ou celui de l'environnement.
- La compromission des universités dans des opérations commerciales qui échappent à la tutelle des corps de contrôle.
- Un embargo systématique sur la publication des résultats de recherche et la libre expression des chercheurs.

Pour lutter contre ces dérives, le rapport fait plusieurs propositions:

- Publier les liens entre chercheurs, les entreprises et les groupes de pression.
- Protéger le financement de programmes de recherche fondamentale non orientés (blue-skies research), ayant notamment des implications sociales et environnementales.
- Revoir en ce sens le statut, le rôle et les crédits des universités.

Le rapport en appelle à une action urgente des pouvoirs publics en ce sens (incluant l'Union européenne). Sans cela, les conséquences du changement climatique, de l'accroissement de l'insécurité et de celles des inégalités face à la santé seront de moins en moins étudiées.

* Contact SGR: Dr Stuart Parkinson 07941 953640; stuartp at sgr.org.uk

(1) Consultable en version .pdf sur :
http://www.sgr.org.uk/SciencePolicy/CorporateInfluence.html
(2) Auteur d'un précédent rapport «Soldiers in the Laboratory».


© Automates Intelligents 2009

 





 

 

 

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